Effets de l’amiante sur la santé

by lalancuras

L’amiante est une substance dangereuse et doit être évitée. Mais les personnes qui sont en contact avec l’amiante ne développent pas toujours des problèmes de santé. Le risque de maladie dépend de nombreux facteurs :

  • la quantité d’amiante présente dans l’air
  • La fréquence et la durée de l’exposition
  • Combien de temps s’est écoulé depuis le début de l’exposition
  • si la personne a déjà des problèmes pulmonaires ou respiratoires et
  • Si la personne fume du tabac

Maladies liées à l’amiante

Respirer de l’amiante peut entraîner l’accumulation de minuscules fibres d’amiante dans les poumons et irriter les tissus pulmonaires.

masque à oxygène

Des études scientifiques ont montré que les maladies non cancéreuses suivantes peuvent être causées par la respiration de l’amiante :

  • L’amiantose est une cicatrice dans les poumons causée par la respiration de fibres d’amiante. L’oxygène et le dioxyde de carbone ne passent pas facilement dans et hors des poumons cicatrisés, ce qui rend la respiration plus difficile. L’amiantose survient généralement chez les personnes qui ont été très exposées pendant une longue période, mais des années peuvent s’écouler avant que les symptômes n’apparaissent.
  • La maladie pleurale est une affection pulmonaire non cancéreuse qui entraîne des modifications de la membrane entourant les poumons et la cavité thoracique (plèvre). La membrane peut s’épaissir sur toute la surface (épaississement pleural diffus) ou dans des zones isolées (plaques pleurales), ou du liquide peut s’accumuler autour des poumons (connu sous le nom d’épanchement pleural). Les personnes présentant des changements pleuraux n’auront pas toutes des problèmes respiratoires, mais certaines peuvent avoir une fonction pulmonaire moins efficace.

L’exposition à l’amiante augmente également le risque de développer certains cancers :

  • le cancer du poumon
  • Le cancer du poumon est une tumeur maligne qui envahit et bloque les voies respiratoires du poumon. Fumer du tabac combiné à une exposition à l’amiante augmente considérablement le risque de développer un cancer du poumon.
  • Le mésothéliome est un cancer rare de la membrane qui recouvre les poumons et la cavité thoracique (plèvre), de la membrane qui tapisse la cavité abdominale (péritoine) ou des membranes qui entourent d’autres organes internes. Les signes de mésothéliome peuvent n’apparaître que 30 à 40 ans après l’exposition à l’amiante.

En plus du cancer du poumon et du mésothéliome, l’exposition à l’amiante peut également causer le cancer du larynx et de l’ovaire. Les preuves actuelles suggèrent également que l’exposition à l’amiante peut causer le cancer du pharynx, de l’estomac et du colorectum.

Conseils aux personnes concernées par l’exposition à l’amiante

Les personnes préoccupées par l’exposition à l’amiante doivent consulter leur médecin ou un autre prestataire médical. En fonction de l’exposition détaillée de la personne, de ses antécédents médicaux et d’un examen physique, le médecin décidera si des tests supplémentaires sont nécessaires.

Après une exposition, l’amiante ne peut pas être éliminé des poumons. La prévention d’autres dommages au système respiratoire peut réduire les risques de développement d’une maladie ou ralentir la progression d’une maladie existante. Les lignes directrices en matière de soins préventifs liés à l’exposition à l’amiante comprennent

  • Passer régulièrement des examens médicaux
  • Se faire vacciner régulièrement contre la grippe et la pneumonie à pneumocoques
  • Arrêter de fumer
  • Éviter une nouvelle exposition à l’amiante

Exposition à l’amiante

Les gens peuvent être exposés à l’amiante en respirant de minuscules fibres d’amiante dans l’air. L’amiante se retrouve dans l’air à partir de dépôts naturels d’amiante dans la terre ou de produits commerciaux passés ou présents qui contiennent les minéraux. Les fibres d’amiante se retrouvent généralement dans l’air lorsque quelque chose les dérange dans le sol, la roche ou des produits plus anciens, tels que

  • L’altération ou l’érosion des dépôts naturels d’amiante à la surface du sol ou des produits anciens contenant de l’amiante
  • Broyer de la roche avec des dépôts naturels d’amiante
  • Manipulation, découpe ou broyage de vieux produits contenant de l’amiante, par exemple lors de la rénovation ou de la démolition de bâtiments
  • Perturbation du sol contaminé par des dépôts de surface naturels ou de vieux produits contenant de l’amiante lors d’activités de loisirs ou d’autres activités de plein air.
  • Manipuler ou déranger des produits de consommation contaminés par l’amiante (comme la vermiculite ou le talc)
  • Jardinage dans un sol contaminé par de l’amiante provenant de dépôts naturels ou de produits commerciaux
  • Nettoyage ou autres activités ménagères susceptibles de remuer la poussière contenant de l’amiante provenant de dépôts ou de produits naturels

La quantité d’amiante qui se retrouve dans l’air que les gens respirent dépend de nombreux facteurs, notamment

  • le lieu,
  • le type de matériau ou de sol dans lequel se trouve l’amiante,
  • l’âge et les caractéristiques de ce matériel,
  • les conditions météorologiques et l’humidité, et
  • l’intensité de l’activité perturbant l’amiante

Une fois que les fibres d’amiante se retrouvent dans l’air, elles agissent de la même manière, quelle que soit leur origine. Une fibre de chrysotile entraînera le même risque de maladie, qu’elle provienne directement d’un dépôt naturel ou d’un produit commercial.

Les gens peuvent également être exposés à l’amiante en avalant accidentellement des fibres ou en les mettant sur leur peau. Cependant, ces types de contact ne provoquent des effets sur la santé qu’après une exposition à de grandes quantités. En outre, les effets de l’ingestion ou du contact avec l’amiante sont moins graves que les effets sur la santé de l’inhalation d’amiante. L’ATSDR se concentre principalement sur les expositions par respiration (ou inhalation) lorsque nous évaluons les effets possibles sur la santé de l’exposition à l’amiante.

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